Interview Immanuel Kranendonk: ‘Nieuwsgierig blijven is goed voor je ontwikkeling’

‘De eerste vraag die ze me hier stelden was: “Hoe gaat ’t met je?” En ik gaf daar eerlijk antwoord op: niet zo goed. Nu, vier jaar, later kan ik zeggen dat ik me nog nooit zo prettig op mijn werk heb gevoeld. Deze club krijgt een 10!’ Aan het woord is Immanuel Kranendonk, COO van IT-bedrijf Xpirit.

‘Ik was op school goed in wiskunde, dus dan heb je de keus: wiskunde studeren, of informatica. Ik koos voor het laatste. Ik begon al snel een eigen bedrijf, en toen dat stopte, wees een van mijn medewerkers mij op het bedrijf Xpirit. Ik was echt toe aan een nieuwe uitdaging, en zo kwam ik op 1 januari 2018 bij het IT-bedrijf te werken.’

Xpirit specialiseert zich in Microsoft Cloud, zegt Kranendonk: ‘Op dit moment is net zes procent van de bedrijven succesvol actief in de cloud, maar de verwachting is dat dat binnen een paar jaar tachtig procent zal zijn. Er is dus een hoop werk te doen,’ aldus Kranendonk. ‘We zijn actief in drie landen, met 45 medewerkers in Nederland: een relatief kleine club, maar wel met personeel van hoog kaliber!’

Kranendonk linkt het succes van het bedrijf rechtstreeks aan de kwaliteit en enthousiasme van het personeel: ‘Als mensen lekker in hun vel zitten, nieuwsgierig zijn en plezier in hun werk hebben, dan zie je dat aan de kwaliteit van hun werk – en aan tevreden klanten. We hebben in onze missie een aantal waarden omschreven, die we ons waardenkompas noemen. De eerste waarde is: people first.’

De gedachte is: als jij groeit, dan groeit Xpirit ook.

Kranendonk is zich ervan bewust dat veel bedrijven dat roepen. ‘Maar ik kan laten zien hoe dat bij ons concreet en structureel wordt ingevuld. Ieder van ons, alle 45 medewerkers, krijgen in totaal zes volle dagen per jaar om aan hun ontwikkeling te werken. Dat is een heel open plan: je moet niks, maar je mag bijna alles. We krijgen de tijd om ons te ontwikkelen. En jij bepaalt zelf wat je wilt, of wat je leuk vindt. En er is budget voor. Pas hoorde ik dat iemand een congres in de VS gaat bezoeken. Daar hoeft geen toestemming voor gevraagd te worden: als het in het budget past en je regelt het zelf, dan is dat prima. Dat vertrouwen krijg je hier wel. De ruimte voor je eigen ontwikkeling mag je dus heel breed nemen. De gedachte is: als jij groeit, dan groeit Xpirit ook.’

Mateloos nieuwsgierig

Sommige van Kranendonks collega’s bezoeken conferenties, anderen hebben gesprekken met een psycholoog. Er zijn er die hun communicatieve vaardigheden willen verbeteren, weer anderen volgen een vaktechnische cursus. En Kranendonk zelf? ‘Ikzelf ben heel geïnteresseerd in psychologie en de interactie tussen brein en lijf. Op het gebied van psychologie lees ik nu boeken. Zo las ik pas het boek Time to Think, over hoe je elkaar door luisteren kunt laten groeien. Dat staat haaks op de houding in de zakelijke dienstverlening, waar verwacht wordt dat je direct met een antwoord komt. Ik merk nu: als je toch eerst luistert, dan heeft dat een ander effect op je omgeving.’ En op het gebied van brein en lijf? ‘Ik leer met behulp van een ademhalingscoach om bewust mijn ademhaling omlaag te brengen. Dat geeft rust in ’t koppie, heel wonderlijk!’

Het was een bewuste keuze om zich hiermee bezig te houden. ‘Weet je: ik ben gewoon mateloos nieuwsgierig. En toch ben ik door schade en schande zo wijs geworden te weten hoe belangrijk dat is. Tien jaar geleden had ik namelijk een burn-out. Ik dacht dat ik helemaal wist hoe de wereld werkte. En toen begonnen de hoekstenen van mijn wereldbeeld te schudden, en stortte alles in. Ik moest terugkeren naar mijn kern, en daardoor leerde ik dat je nooit uitgeleerd bent. Nieuwsgierig blijven is goed voor je ontwikkeling.’

Dat is ook het uitgangspunt van Xpirit, zegt Kranendonk: ‘Dit wordt structureel opgepakt. Want het doel is om te blijven leren. Dat is een reis zonder eindbestemming.’

Energizers

Xpirit zocht wel hulp om die drive naar ontwikkeling te structureren. ‘Vorig jaar gaf Mind&Health hier een lezing over energizers. Zij identificeren dat als factoren waar je energie van krijgt, mits je je bewust bent van de werking, de juiste persoonlijke kennis hieromtrent hebt en deze in je leven integreert. Op basis van tien energizers lieten ze ons stap voor stap zien hoe je deze in balans kunt brengen en houden. Sindsdien doen we trajecten met ze, individueel én als groep. We hebben allemaal een full-bodyscan gehad, bloedonderzoek en een scan van onze hersenpatronen. En je krijgt inzicht in waar je onbewust onbekwaam in bent. Wij zorgen voor de kaders, zij geven er invulling aan.

Het effect is dat we merkbaar een sterker en ook gelijkwaardiger team zijn.

Wat is het effect ervan voor Xpirit? ‘Sommigen vinden het een goed idee maar doen er niks mee, maar de meesten gebruiken het om zich te ontwikkelen en te versterken. Sporten is vaak geen drempel voor mensen, een gesprek met een psycholoog wel. Maar omdat iedereen dat voor zichzelf bepaalt en er geen dwang of druk is, werkt het heel stimulerend. Het effect is dat we merkbaar een sterker en ook gelijkwaardiger team zijn. Xpirit durft te investeren in het geloof dat goede mensen een goed bedrijf maken. En dat is evident. Ik zou echt niet weten waar ik anders zou willen werken. Dit bedrijf krijgt van mij een 10!’

Dit artikel verscheen eerder in GLK!, editie oktober 2021.

Geef een reactie